In attesa della tanto agognata patente B, dall’età di 14 anni, è possibile mettersi comunque al volante di un quadriciclo leggero, le cosiddette minicar o microcar, ovvero le auto guidabili senza patente B. E’ necessario essere muniti del patentino per ciclomotori, mentre alcune possono essere guidate dall’età di 16 anni con possesso della patente A1, quella per le moto con cilindrata di 125 cc.
 

Quadriciclo leggero

Le minicar si trovano in due varianti: quadriciclo leggero e quadriciclo pesante, che rispondono a due diverse normative. Con quadriciclo leggero si intendono le minicar guidabili dall’età di 14 anni con il certificato di idoneità alla guida, ovvero il patentino. Il quadriciclo leggero è considerato un ciclomotore a 4 ruote e non può superare la velocità di 45 km/h. In genere i quadricicli leggeri hanno un motore a gasolio con cilindrata compresa tra i 400 e i 550 cc oppure, se a benzina, non possono superare la cilindrata di 50 cc, esattamente come i ciclomotori, con una potenza in ogni caso non superiore ai 4 kw. Un quadriciclo leggero non può superare il peso di 350 kg.
 

Quadriciclo pesante

Quando una microcar non rispetta i limiti potenza e prestazioni previsti per i quadricicli leggeri viene considerato un quadriciclo pesante, quindi guidabile con patente A1 dall’età di 16 anni. Il limite di peso per un quadriciclo pesante è di 400 kg o 550 kg nel caso si tratti di un mezzo destinato al trasporto di merci.
Per il quadriciclo pesante il limite di potenza è fissato a 15 kw e la sua velocità massima non può essere superiore agli 80 km/h.
 

Minicar: modelli e prezzi

Diversi sono i produttori di minicar: Aixiam, Bellier, Canalini, Chatenet, Grecav, Global Electric Motorcars (che produce modelli a trazione elettrica), Italcar, JMD, Ligier (che ha acquisito Aixiam nel 2008), Meta, Microcar, Secma, SLC, Tasso, Town Life e Piaggio.
I prezzi non sono contenuti come quelli di un ciclomotore, anzi si avvicinano molto a quelli di una citycar, con cifre che partono da 9.000-10.000 euro, ma alcuni modelli, soprattutto se ben accessoriati, possono avvicinarsi al prezzo di una berlina compatta. Elevato il valore dell’usato.